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  舍利塔  
 
 
佛塔
据史料记载和文物考证.约在公元前270年, 印度历史上一个不同凡响的人物-阿育王,登上了孔雀帝国的王位,开始了他长达三十几年的帝王生涯,古印度因着他而建成了一个疆域空前的大帝国,佛法因着他而有了第三次大集结并得到更广泛的传播。在当时,佛像的制作与膜拜并未盛行,唯一最能代表佛陀的以佛舍利莫属,阿育王便下令挖掘“八王”修建的佛骨合利塔,取出舍利,重分力八万四千份,以八万四千个宝盒盛装,再造八万四千座宝塔供养,供世人膜拜…


佛塔的样式和结构

   「塔」在印度的本义為坟陵,用以放置舍利瓶。在佛陀去世二百年后,印度出现了一位统一全国的伟大君主──阿育王,他广建八万四千座宝塔,积极传播佛法,从此佛塔成為佛弟子思念佛陀的象徵。
   既然佛塔从印度起源,為什麼我们所见的佛塔形状都不一样呢?因為佛塔在传播的过程中,都会融合该国的建筑风格,形成各式各样的佛塔。
   在外观上,有的佛塔金碧辉煌,有的洁白大方、有的古朴典雅,各有特色。在形式上,分别有覆式塔、楼阁式塔、单层塔、密檐式塔、藏式塔和金刚宝座塔等。然而,不论是哪一种佛塔,原则上都由塔基、塔身和塔剎三部份所构成,中国的楼阁式佛塔往往建有地宫。
   然而,不论是哪一种佛塔,原则上都由塔基、塔身和塔剎三部份所构成,中国的楼阁式佛塔往往建有地宫。


(一)覆钵塔
   覆钵式佛塔,是最早的佛塔样式,它的样子像个倒扣的钵,又像一个土堆,保留了最初佛塔作為坟陵的风貌。

1、世界最早的佛塔
   现存世界最古老且保存最好的佛塔,為印度的桑奇佛塔,约建於西元前三世纪至一世纪,最大特徵是佛塔上布满精美的浮雕,其覆的形式,奠定日后兴建佛塔的基础。

2、斯里兰卡最高的佛塔
   斯里兰卡的鲁般瓦利沙亚大塔,约建於西元前一世纪,塔身洁白,塔内供奉佛陀舍利,高约91.5公尺,是斯里兰卡最大最宏伟的佛塔。

3、缅甸最高的佛塔
   缅甸仰光的大金塔,高112公尺,塔剎、塔身皆饰满金、银、宝石,是该国最大的金黄宝塔,也是国家著名的地标。

4、尼泊尔最高的佛塔
   尼泊尔的博拿佛塔,约五世纪创建,高60公尺,矗立在周围林立的房舍中,是该国最大的佛塔,也是首都加德满都的标誌。

(二)楼阁式塔

   中国最常见的佛塔為楼阁式塔,此乃根据中国的建筑风格而產生的佛塔形式。

1、世界最高的木构塔
   中国山西省应县的佛宫寺释迦塔,建於一○五六年,高67.3公尺,又名应县木塔,是世界最高的楼阁式木塔。

2、中国最早的琉璃塔
   宋代琉璃工艺兴起,中国河南省开封市的祐国寺塔,重建於一○四九年,因外壁塔身皆用褐色琉璃砖镶嵌,儼如铁质,又称「祐国寺铁塔」,是中国现存最早的琉璃塔。

3、日本最早的木构塔
   日本奈良县的法隆寺五重塔,建於七世纪,塔高五层,往上逐层缩减,好像一隻从天而降的大鹏鸟,是日本现存最古老的木构塔。


(三)单层塔
   越南河内延祐寺的一柱塔,立在湖中一根圆石柱上,有如盛开的莲花,风格独特,建於一○四九年,是越南第一座木造建筑及现存最早的寺阁。

(四)密檐式塔
   密檐式塔的特徵是,塔身第一层特别高,以上则是层层密叠的叠檐,各层高度由下而上递减,不能登上,故称密檐塔。
   中国河南省登封县嵩岳寺塔,建於五二三年,是中国现存最早的密檐式砖塔。

(五)藏式塔
   藏式塔的明显特徵是,塔身為平面圆形,上肩略宽,犹如一覆。
   北京市阜成门妙应寺白塔,建於一二七一年,塔身洁白,通称「白塔」,塔身呈宝瓶状,
為中国现存最早、最大的藏式佛塔。

(六)金刚宝座塔
   什麼是金刚宝座塔?台上建有五座塔,中央的一座特别高大。
   印度比哈尔邦的大菩提寺,又称正觉大塔,是佛陀的成道处。约建於西元前三至四世纪,主塔為方形锥体,四角各有一个与主塔形制相仿的小塔,為佛教徒最重要的朝圣礼拜地。




奇特亮丽的佛塔

(一)寮国最具特色的佛塔
   寮国永珍市塔鑾寺内的大舍利塔,建於一五六六年。其塔座為印度覆式,塔身兼融高棉细长塔型和寮国的方瓶塔型,庄严华丽,是该国歷代最伟大的建筑。

(二)中国的笋状尖塔
   中国云南省西双版纳的曼飞龙塔,建於一二○四年,由八座纯白色笋状子塔围绕著一座高大的母塔,挺拔绚丽。

(三)以塔為中心的寺院
   最早的佛教建筑只有佛塔,所以佛教徒礼拜佛塔就等同礼拜佛陀。中国唐代流行佛塔為中心,殿堂围绕四周的样式,称為塔院;到了宋代则将塔建在佛寺后面,元代以后佛塔就渐渐消失了。日本大阪市的四天王寺,始建於推古天皇元年(593),是日本最古的官方寺院,五重(层)塔位於中央,四周以迴廊围绕,通往各殿堂,此為唐代塔院的样式。


寺院和佛塔的渊源
   元代以后,中国多数佛寺只建佛殿而不建塔,因此塔的重要性逐渐被佛殿取代;到了现代,一提起佛教的建筑物,人们联想到的就是寺院。现在大家可以知道,原来最早期供奉佛舍利、佛像、让佛教徒礼拜的是佛塔,后来才转移至佛寺。

寺院是佛塔功能的延伸
   一般人总以為寺院就是诵经、礼佛的地方,其实现代寺院是一所多功能的教育中心,它的发展乃因应大眾的需要而產生,延伸了早期佛塔的功能。
   以高雄佛光山寺為例,除了提供信眾礼佛的大雄宝殿、大悲殿、地藏殿等殿堂外,还有文化、教育、慈善等功能。如佛光文化出版社,专门出版各类佛教书籍,提供大眾阅读;丛林学院是培育优秀弘法人才的学校,欢迎青年朋友就读;更有慈悲基金会,提供急难救助,利益社会大眾。所以寺院功能是多元化的,如同人生的加油站,精神上的百货公司,可提供社会大眾的需求。

 

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